結婚率太低,都是男人賺太少的錯?

已開發國家,都面臨結婚率節節下滑的議題,很多人歸咎於經濟、男女平權等等的原因。這些確實都是可能的原因,特別是經濟狀態,是讓很多年輕世代不婚的原因。以美國為例,很多年輕人都背著就學貸款 (占美國總人口的13.7%),總貸款金額超過1.5兆美金。除了背就學貸款之外,房價的上漲,養育孩子的支出攀升,都讓不少人覺得,自己沒有本錢結婚。

最近有一個研究,分析了美國長期普查的結果,對於結婚率下降有一些不一樣的見解。這個研究使用了美國社區調查 (American Community Survey) 共十年區段的數據,這份社區調查有很多當事人的社經地位以及個人資訊的收錄。

他們從這份調查的數據中,嘗試比較未婚女性合成的丈夫,和未婚男性之間有哪些差異:

  • 首先,為了估算合成丈夫的特性,他們根據年齡、種族、學歷等資料,把未婚女性的資料和已婚女性的資料做配對。
  • 接著,他們找出這些已婚女性配偶的數據,統計這些丈夫的個人資料,形成所謂合成丈夫的資料。
  • 最後,他們比較這些合成丈夫的個人資料分布和未婚男性之間有哪些差異。

下圖是結果,大家可以看最右邊的那個欄位,那個欄位是顯示合成丈夫以及未婚男性之間的差異,數字越大表示差異性越大。兩個最差異最大的分別是就業率以及個人收入,合成丈夫的就業率明顯高很多,此外收入也是一倍以上。

有一個比較有趣的現象是,合成丈夫的教育程度雖然比未婚男性高,但是有研究所以上學歷的未婚男性,比例是高過合成丈夫的比例。

所以,男人想要要討老婆,就要多賺一點錢,然後書要念,但是不能念太多

如果單純分析女性的資料,會額外發現年齡、學歷以及種族都是女人的致命傷。年紀越大、學歷越高以及若本身是亞裔,合成丈夫和未婚男性之間的差距就越大,也就是說他們越難找到對象。這樣的結果,基本上符合過去相關的調查,有點遺憾,但現實就是如此。  

作者是這樣說的!

基於這樣的結果,作者提出一個很有意思的說法:要提高結婚率就該讓男人有好的工作,這比起婚姻教育課程有效多了。 One implication is that promoting good jobs may ultimately be the best marriage promotion policy rather than marriage education courses that teach new relationship skills

這個研究的限制

  1. 因為這個研究並沒有實際詢問未婚女性對於丈夫的期待,所以合成丈夫不一定能夠反應這些女性真正的期待。
  2. 另外,到底是男人有錢,所以容易找到老婆,還是因為找到老婆,才變有錢的,也是從這個研究中無法去推論的。

參考文獻

Lichter, D. T., Price, J. P., & Swigert, J. M. (2019). Mismatches in the Marriage Market. Journal of Marriage and Family. doi.org/10.1111/jomf.12603

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