臭皮匠也會勝過諸葛亮?

The young girl

三個臭皮匠勝過一個諸葛亮,是師長用來鼓勵我們團結力量大,但如果只有一個臭皮匠呢?一個看似門外漢的傢伙,是否有可能比專家更能夠提出好的作法?其實在生活中,我們常會聽到這類的例子,就是所謂非科班出生,但是表現卓越等等等。難道專業訓練完全沒有任何幫助嗎?

有研究者想要針對這個議題進行探討,他們分析了InnoCentive網站上的競賽相關資訊,InnoCentive這間公司強調匯集創意、巧思,來協助企業解決問題,在他們的網站上也有各類型的問題解決競賽,很多都有頗不錯的獎金(超過百萬新台幣)。他們調查了參與者的專業背景並且評判他們的專業與競賽主體的相關程度,並且請參與者評判自己投注多少時間精力,以及他們認為競賽內容涉及廣泛或是專精的。除此之外,研究者也請InnoCentive公司的同仁來評定這些競賽者的提案內容是否有創意、有新意,這個指標是被拿來預測他們獲勝機率用的。

結果他們發現,專業程度對獲勝機率的影響,會受到投注時間與競賽內容是否涉及廣泛領域的影響。當議題本身是不涉及廣泛領域但需要投注很多時間精力的,門外漢越容易因此獲勝 (下圖中綠色的線);這可能是因為要獲得這類競賽的優勝,投注的時間精力是關鍵,專家可能會輕忽了所需要投注的時間精力,因此反而容易輸。但是如果議題本身涉及廣泛領域且需要投注很多時間精力的,專家反而比較容易獲勝 (下圖中紅色的線);這可能是因為專家已經具備相關的知識,比較容易將其他領域做整合,所以在這樣的範疇下反而容易獲勝。

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所以根據這研究的結果,有時候只要一個臭皮匠,也是有可能贏過諸葛亮的。身為專家,在面對自己專門領域時,一定要提醒自己不可以太自負,否則反而會意外失荊州。不過專家也不用太洩氣,因為專業訓練還是有幫助的,可以讓你們比較容易把其他領域的知識整合在一起。但不論自己在一個領域是否為專家,看起來都需要多投住一些時間,才有機會獲勝!

去看研究的原文Knowledge Distance, Cognitive-Search Processes, and Creativity

去看主要研究者Oguz Ali Acar教授的網頁,Acar教授的研究專長是創造力與創新

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