[SA:MIND]當自閉症孩童長大後

這次要介紹的文章是SA:MIND一月號的Autism grows up,一篇探討成年自閉症患者的文章。不論在台灣或是在美國,對於自閉症孩童的協助,遠比提供給自閉症成年人來的多,但實際上成年的自閉症患者也是需要協助的。文章中的主角就是因為脫離了較佳的協助體系,進入大學後適應不良,最後退學、成天窩在家裡不出門。其實成年自閉症患者生活上有不少的困境,主要就是他們不容易融入社會體系的運作,導致一些不好的後果,例如他們的平均就業率比起有認知功能缺失的人還要低。

這篇文章主要介紹一個由Massachusetts General Hospital 所提供的協助服務Aspire,他們強調要訓練三個S:Self-awareness自我察覺、Social competency社交能力、Stress management壓力管理。因為很多自閉症的成人缺乏這些能力,導致他們在大學、職場上受創,所以這項服務特別針對這三個部份來做訓練。

他們強調利用團體活動體驗的方式,讓參與的成年人可以自己找出方法,而不是一對一的告訴他們該怎麼做。因為實際上,很多成年自閉症患者的問題並非沒有能力,而是沒有辦法如他們預期的完成任務。此外,透過團體互動的方式,也可以降低參與者的焦慮感,讓他們會感到比較安全。這樣的做法還有一個好處:不少自閉症患者其實是渴望人際互動的,所以透過多與人群接觸,都能夠訓練他們用比較恰當的方式來跟他人互動,進而降低他們孤單、憂鬱的情緒。

目前這個計畫還在很前期的階段,一些調查結果顯示,家長及參與的成年人都覺得相當有幫助,這個計畫也協助不少成年人成功進入職場。在美國也有其他的計畫在做類似的事情,畢竟不少自閉症患者其實能力相當不錯,沒有理由讓他們的才華被埋沒、成為社會的負擔。

在台灣,連針對自閉症孩童的協助都相對有限了,對成人的協助就更少了。這議題是值得多一些關注的!

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