不誠實的好處

放眼望去古今中外,應該沒有哪個社會鼓勵人們不誠實,但實際上每個社會都有人不誠實,只是多寡的問題。從演化的觀點,更可以發現,不誠實其實是相當有好處的,所以這個能力一直被留傳下來。這樣講雖然有點悲哀,但我們不得不承認,事實似乎就是如此。

這次要介紹一個不誠實的好處,而且是一個比較正派的好處。過去有研究發現有創造力會造成人們容易不誠實,研究者認為因為不誠實和有創造力,都涉及了要不受束縛的歷程。但是目前還不清楚不誠實是否會造成人們有創造力,這個研究就是針對這個議題進行探討。

這個研究採用的作法相當類似之前介紹過的另一個研究,都是利用讓實驗參與者可以自己回報在作業中的得分,來營造實驗參與者可以有不誠實行為的情境。如果回報的分數比實際的分數高,該名實驗參與者就會被定義為有不誠實行為的實驗參與者。在回報完分數後,他們必須要做一個字詞連想測驗,來檢驗他們的創造力。在這個測驗中,實驗參與者會看到三個英文單字,他們必須想出一個和這三個英文單字都有關係的詞彙,例如當看到 sore, shoulder, sweat時,若能聯想到cold,就是一個有創造力的行為。

結果他們發現,不誠實的實驗參與者,創造力測驗的表現較佳;即使在考量他們在一開始的另一個創造力測驗的表現後,也依舊會發現不誠實的行為和創造力測驗表現之間有顯著的關係存在。

他們進一步探討一些延伸的議題,例如是否感到受規定牽絆會調節不誠實與創造力之間的關係。結果顯示作了不誠實的行為,會讓人們覺得比較不受到規定牽絆,盡而提升了創造力。

換句話說,只要能夠讓人們覺得比較不受到規定牽絆,就有可能提升創造力。然而在這個研究中,研究者嘗試利用一些促發物來讓人們感覺不受到牽絆,結果發現這些促發物對於創造力的提升沒有幫助。

所以看起來不誠實對提升創造力的影響,沒有那麼容易被取代。但在此也不是鼓勵大家為了要有創造力,就要常去做不誠實的行為…  未來若能夠不需要透過不誠實,就能夠提升創造力,應該是一大福音。

去看研究的原文 Evil Genius? How Dishonesty Can Lead to Greater Creativity
去看主要研究者Francesca Gino教授的網頁,Gino教授主要的研究領域為決策判斷及創造力

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