為什麼恐懼時眼睛會瞪很大?

相信大家在很多恐怖電影中都看過劇中的主角在被追殺的時候,除了尖叫、快跑外,他們眼睛也會瞪很大,但大家有想過為什麼在這樣的情境下,眼睛要瞪很大?

這次要介紹的研究就是想要檢視,恐懼時的眼睛變化究竟有甚麼意義。在第一個實驗中,他們請實驗參與者做出恐懼、嫌惡或是中性的表情,接著在電腦螢幕上會出現一個類似下圖的刺激,實驗參與者需要判斷所看到的刺激中,線條是轉向哪一個方向的。以下圖為例,這些線條就是垂直的。

他們發現若實驗參與者做出恐懼臉,他們在進行這樣的作業時有較佳的表現(當刺激距離視野中央較遠時,也能夠正確判斷線條的方向)。

在第二個實驗中,他們讓實驗參與者看到不同的卡通眼睛,他們需要判斷這些卡通眼睛是看向左邊或是右邊。嫌惡的卡通眼睛是最小的、恐懼的卡通眼睛是最大的;結果顯示當眼睛越大時,實驗參與者越能夠準確的判斷眼睛是看向左邊或右邊。

在實驗三中,他們進一步控制卡通眼睛的瞳孔大小,這些卡通眼睛會看往目標出現的方向,而實驗參與者需要做的事情就是判斷目標出現在甚麼地方。結果顯示,瞳孔越大時,判斷目標方向所需要的時間越短。

綜合這三個實驗的結果,恐懼時眼睛瞪大是有其意義的,從恐懼者本身來說,眼睛瞪大能夠讓他更有效注意周遭環境的訊息;從觀察者來說,看到有人眼睛瞪大,更能夠有效的接收那個人所要傳遞的訊息。從實驗三的結果也可以想像,不論是否有恐懼,只要瞳孔越大,就越來夠讓觀察者接受訊息,怪不得廣告商都喜歡找大眼睛的代言人。

去看文章的原文 Social Transmission of the Sensory Benefits of Eye Widening in Fear Expressions
去看主要研究者Adam Anderson教授的網頁,Anderson教授主要關注情緒與認知的關係,過去有很多研究都是在探討情緒和注意力的互動。

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